„Wir tauschten Blicke – alle drei“: Tandemübersetzen mit Autor

Uljana Wolf und Steffen Popp über das Übersetzen miteinander und von/mit Christian Hawkey.

Die kanadischen Dichter-Übersetzer Erín Moure und Robert Majzel beschreiben ihre Tandemübersetzung der französischen Dichterin Nicole Brossard mit dem Verb
enact: aufführen. Die Sprachbühne, auf der sie sich bewegen, ist gleichzeitig der Raum, in dem sie der Autorin eine Stimme geben, die sie vorher nicht hatte, die gemeinsame Stimme der Übersetzer, ?and thus none of our voices as an individual“. Vielmehr ist diese in der Übersetzung geschaffene Stimme ein
spectacle: Schauspiel, die stete Verhandlung von Sprache zwischen zwei Körpern – die Entscheidung für ein Wort, und somit Gewichtung, Taktung, Klangfarbe des Textes hängen, schreiben sie, von ihren Körpern ab, ihren Reaktionen aufeinander und auf das Original im Moment der Übersetzung. Als ein solches
spectacle, oder, um mit den Worten eines Gedichts von Christian Hawkey zu sprechen, als
performing understanding, haben auch wir unser Tandemübersetzen erlebt. Mit einer kleinen Erweiterung: Auf der Sprachbühne spielte auch die Stimme des Autors selbst (nicht nur die seiner Gedichte) eine aktive Rolle, ermutigte, ja drängte uns immer wieder, die Übersetzungen über das Original hinaus in einer uns gemäßen Weise zu inszenieren. Wir begegneten Christian Hawkey im Sommer 2006 während des Internationalen Poesiefestivals im slowenischen Medana, zu einem Zeitpunkt, als sein Debütband ?The Book of Funnels“ in den USA bereits beträchtliche Anerkennung erfahren hatte. Seine Gedichte faszinierten uns vor allem durch die Art, wie Bilder aufgelöst werden, bevor sie sich im poetischen Raum etablieren, wodurch eine oft atemberaubende Dynamik entsteht. Gängige Vorstellungen von lyrischer Perfektion und Endgültigkeit werden permanent und mit originellen Mitteln unterlaufen, gleichzeitig und wie nebenbei stehen Eindrücke von geradezu klassischer Anmut und Tiefe. Christian Hawkeys Poetik widersetzt sich einfachen Begriffen, lässt sich weder Language School, New Formalism noch Spoken Word zuordnen; er zeichnet sich gerade dadurch aus, dass er verschiedene, heterogene Stile aufnimmt, verbindet und auf eine ganz eigene Weise weiterentwickelt. Schon in Medana war uns klar, dass wir Christian Hawkeys Gedichte übersetzen würden. Genauer, jedem von uns kam diese Idee etwa zur selben Zeit, und als wir uns später, zurück in Berlin, darüber austauschten, beschlossen wir kurzerhand, die Übersetzungen gemeinsam anzugehen. In dieser Zeit stellte Ron Winkler die Anthologie zeitgenössischer amerikanischer Lyrik ?Schwerkraft“ zusammen, für die wir Übersetzungen von Christian Hawkey beisteuerten. Dabei fanden wir zu einer gemeinsamen Arbeitsweise, die wir auch während der Arbeit an der Werkauswahl ?Reisen in Ziegengeschwindigkeit“ beibehielten. Nachdem wir eine Auswahl aus Christian Hawkeys Gedichtbänden ?The Book of Funnels“ (2004) und ?Citizen Of“ (2007) getroffen hatten, an der sich der Autor selbst mit Vorschlägen und Präferenzen beteiligte, übertrug jeder zunächst sämtliche Texte für sich. In dieser Arbeitsphase hielten wir unabhängig voneinander Rücksprache mit dem Autor, der geduldig sämtliche Fragen beantwortete, oft mehrmals, in langen Emails und Telefongesprächen. Wir Übersetzer hingegen tauschten uns so wenig wie möglich aus, so dass zunächst jeder auf seine Weise mit den Texten interagieren konnte, Reaktionen aufzeichnen, eigene Ansätze finden, die Stimme des Autors in eine Beziehung zur jeweils eigenen setzen. Es ist uns daher erst später aufgefallen, dass wir teilweise unterschiedliche Fragen gestellt haben, und dass Christian Hawkey wiederum ähnliche Fragen manchmal unterschiedlich beantwortet hat. Ob dies nun bewusst oder unbewusst geschah, ist einerlei, wichtig ist, dass uns die Gedichte auf diese Weise in ihrer Fremdheit und ihrem Eigensinn erhalten blieben, uns immer wieder auch poetisch herausforderten und dazu anhielten, sie beim Übersetzen als Verhandlungsräume, Orte andauernder Transfervorgänge offen zu halten: A Performing Understanding. Manchmal verweigerte sich der Autor auch direkt unseren Fragen, ließ uns mit Unklarheiten, schwierigen Abwägungen allein, getragen von dem Wunsch, dass sich die Texte in der Übersetzung neu schreiben, mit dem Übersetzer anders schreiben sollten. In einer zweiten Arbeitsphase legten wir unsere fertigen Übersetzungen nebeneinander und erarbeiteten die Texte auf eine gemeinsame Fassung hin noch einmal grundlegend neu. Dieses recht aufwendige Verfahren schien uns am besten geeignet, die unablässige Experimentierfreude dieser Texte und das Anderssagen der Übersetzung auszureizen, ohne die Kontrolle ganz aus der Hand zu geben. Der Umstand, dass wir uns in unserem eigenen Schreiben, der poetologischen Herangehensweise, in Syntax- und Rhythmusvorlieben (mit anderen Worten: den von unseren Körpern ausgehenden Stimmen) sehr voneinander unterscheiden, erwies sich wider Erwarten als eine gute Voraussetzung, die Vielzahl der Stimmen, die unser Autor in seinen Gedichten bündelt, auch als solche wiederzugeben. Auch stellten wir fest, dass wir Christian Hawkeys Diktion auf verschiedene Weise nahe waren; die eine hatte ein besseres Gefühl für das Nebeneinander verschiedener Tonlagen, für Assonanzen und für dramaturgische Aspekte, der andere kam besser mit den oft verschachtelten Perspektiven und der teils surrealistischen Bildlichkeit zurecht. Diese Kompetenzen überschnitten sich natürlich und es gab eine Vielzahl von Fragen, die immer von neuem verhandelt werden mussten: Wie etwa ließ sich die Fremdheit der Texte im Deutschen bewahren, in welchem Maße sollte die Übersetzung implizite Hintergründe liefern, von denen man aus dem Gespräch mit dem Autor wusste, an welchen Stellen durfte man sich wie weit vom Original entfernen usw. Im Sinne der Vielstimmigkeit haben wir uns schließlich auch entschlossen, der Auswahl jeweils drei Gedichte in Einzelübersetzungen hinzuzufügen. Hierbei ging es uns vor allem darum, unser eigenes Tandem noch einmal auf die Probe zu stellen: Haben wir uns nicht zu sehr gegenseitig kontrolliert und damit Übersetzungslösungen auf kleinste gemeinsame Nenner eingedampft? Würden sich die jeweils allein entwickelten Übersetzungen grundlegend von den gemeinsamen Arbeiten unterscheiden? Beim Wiederlesen haben wir den Eindruck, dass es nicht so ist, und sei es nur deshalb, weil wir diese Übersetzungen zu einem Zeitpunkt angefertigt haben, an dem unser Umgang mit Christian Hawkeys Gedichten schon in vieler Hinsicht von dem des jeweils anderen beeinflusst war. Bestimmte übersetzungstechnische Eigenheiten wird man dennoch erkennen, und das war uns bei aller Begeisterung für unsere gemeinsame Arbeit auch wichtig. Die Sprachbühne wurde schließlich von drei durchaus eigensinnigen Dichtern bespielt: von denen zwei in der Rolle der Übersetzer aufgingen und einer als Autor soufflierte. WASSER IM OHR (FRÜHE VERSION UW) Wir tauschten Blicke – wir drei – & meiner war voll der beste: er hatte rosa Fransen am Saum & das Wort Nieskraut in einer Tasche & ein offenes Fenster – Frühlingsgras peitschende Kühe sickerten hindurch. Wir sickerten hindurch. Wir waren Siebe. Wir mussten Pollen mit den Zungen aus unseren Augen lecken, die riesig waren, fast verwachsen, lidlos. Ein Eichhörnchen bestieg ein Abflussrohr & wartete, gespannt. Es war irgendwie sexuell obwohl Morty meinte, es sei ?ja nur eine Ratte mit schönem Arsch; eigentlich, auf Lateinisch…“ Wir tauschten wieder Blicke & diesmal verteilten blonde Frauen in goldenen Lamé-Overalls Vögel mit gestickten Markennamen auf der Brust. Ihre Schnäbel standen offen still. Noch nie einen hechelnden Vogel gesehen. Ich warf ihn in die Luft, doch er fiel sanft zurück auf den Asphalt, also zertrampelte ich ihn – weiß nicht warum – dies ist die Natur des Instinkts & Aufrechtdrang von Wolkenkratzern, Steinpilze, unsichtbare Flechtenzähne, die sich in Stein versenken, dass Erröten halb Offenheit, halb Blödheit ist, die Klarheit einer Sabberspur, hängend von einem glänzenden Babykinn … Aus dieser Entfernung war es schwer zu sagen, warum er die Seite seines Kopfes gegen die Luft schlug. Wir hielten inne, & sogar die Hunde hielten mit uns inne, lauschend. WASSER IM OHR (FRÜHE VERSION SP) Wir tauschten (die) Blicke – alle drei – & meiner war absolut besser: er hatte rosafarbene Pailletten am Saum & das Wort Sumpfhuhn auf einer Tasche & ein offenes Fenster das das Geräusch von Kühen, die sich durch Frühlingsgras mampften, filterte. Es filterte uns. Wir waren Filter. Wir mit unseren Zungen, die Pollen aus den Winkeln unserer Augen stießen, die geweitet schauten, fast ein Auge, lidlos. Ein Eichhörnchen besprang eine Dachrinne & verharrte dort, erwartungsvoll. Es hatte etwas Sexuelles auch wenn Morty fand, es sei ?bloß eine Ratte mit hübschem Arsch – in der Tat, im originalen Latein …“ Wir tauschten wieder (die) Blicke & diesmal verteilten Blondinen in goldnen Lamé-Overalls Vögel mit in die Brust gestickten Namen großer Marken. Ihre Schnäbel, gefroren, standen offen. Nie hatte ich einen Vogel hecheln gesehen. Ich warf ihn hoch in die Luft aber er fiel weich auf den Beton, also zerstampfte ich ihn – ich weiß nicht, warum – so ist die Natur des Instinkts & der senkrechte Zug von Hochhäusern, Steinpilzen, die unsichtbaren Zähne von Flechten, einwachsend in Gestein, Beschämung, halb Wahrhaftigkeit, halb Blödigkeit die Transparenz eines Spuckefadens baumelnd an eines Kindes glänzendem Kinn … Aus dieser Entfernung war nur schwer zu sagen, warum er seinen Kopf seitlich gegen die Luft stieß. Wir hielten inne, & selbst die Hunde hielten inne, mit uns, lauschten. WASSER IM OHR (FINALE VERSION) Wir tauschten Blicke – zu dritt – & meiner war echt der beste: Er hatte rosa Fransen am Saum & das Wort Nieskraut in einer Tasche & ein offenes Fenster & Mampfen von Kühen durch Frühlingsgras das es filterte. Das waren wir. Wir waren Filter. Wir leckten Pollen aus den Winkeln unserer Augen die riesig waren, fast verschmolzen, lidlos. Ein Eichhörnchen bestieg ein Regenrohr & verharrte, erwartungsvoll. Es war irgendwie sexuell obwohl Morty meinte, es sei ?ja nur ne Ratte mit hübschem Arsch und überhaupt, auf Latein …“ Wir tauschten wieder Blicke & diesmal verteilten blonde Frauen in Goldlamé-Overalls Vögel mit eingestickten Labeln. Ihre Schnäbel standen offen, starr. Nie hatte ich einen Vogel nach Luft ringen sehen. Ich warf ihn hoch doch er fiel zurück, weich auf den Asphalt also zerstampfte ich ihn – keine Ahnung warum – das ist die Natur des Instinkts & das senkrechte Drängen von Wolkenkratzern, Steinpilze winzige Flechtenzähne, die an Felsen nagen wie Erröten halb Anmut, halb Armut ist die Wahrheit eines Sabberfadens an einem glänzenden Baby- Kinn … Aus dieser Entfernung war nur schwer zu sagen, warum er seinen Kopf seitlich in die Luft rammte. Wir hielten inne & selbst die Hunde hielten inne, mit uns, lauschten. Literaturverzeichnis: Christian Hawkey: The Book of Funnels. Seattle 2004. Christian Hawkey: Citizen Of. Seattle 2007. Christian Hawkey: Reisen in Ziegengeschwindigkeit. Berlin 2008. Ron Winkler (Hg.): Schwerkraft. Junge amerikanische Lyrik. Salzburg 2007.